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ペットを飼うとストレスを減らし健康にもよくなる「ペットの科学」

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犬と猫が人気なワケ

 

近年、猫を飼うブームが来ているのか、芸人やYouTuberでも飼い始める人を目にします。また、今現在でもペット言えば、やはり「犬」というイメージが強いのではないでしょうか?
 そして、今回は犬だけでなく猫を飼うことのメリットについても話しをしていきます。
 動物を飼うと癒されるというのは、一体どこまで本当なのでしょうか?

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犬を飼うメリット

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 メリーランド大学のエリカ・フィードマンたちは、犬を飼うことで心臓発作で倒れた人の回復率が、どのくらい改善されるのかを調べました。(1)
 すると、犬を飼っている人はそうでない人よりも心臓発作で倒れた場合でも、12ヶ月後まで生存している可能性が高かったのです。
 また、家に飼い犬がいる人は、日常的なストレスを乗り越え、鬱になりにくという事も分かりました。(2)
 撫でたり触ったりすると、気持ちが癒されて、看護師に手を握られた患者の心拍数が落ち着くのと、ほぼ同じ効果があるというのです。(3)
 ここから分かることは、犬を飼う事は飼い主の健康を維持だけでなく、癒しまでも提供してくれる野生のセラピストのような存在であるという事です。

 その他、ウプサラ大学の研究ではスウェーデンで暮らす約350万人を対象にした観察研究(4)で犬を飼うと、心臓病による死亡リスクが23%低下、他の病気で死ぬ確率も20%低下することが分かりました。

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猫を飼うメリット

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 一昔前は、猫を飼ったとしても犬ほど、大きなメリットが得られないという研究が目立ちました。
 しかし、近年の研究では、猫が居る事によって様々な恩恵が得られることが分かって来たのです。
 2002年にニューヨーク大学が120組の夫婦を対象に調査を行いました。(5)
 参加者に、氷水に手を2分ほど浸けてもらい、暗算を解かせたりしてストレスを与えます。
 その後、参加者を「一人で部屋に居るパターン」と「飼い猫と部屋にいるパターン」、そして「パートナと部屋に居るパターン」に分けました。
 すると、猫を飼っている人は元からストレスの耐性が高く、また暗算をミスする確率も低くなっており、ストレスを与えられても回復も早かったのです。
 その他にも、2017年に行われた2262人の子供を対処にした研究では、飼い猫との相性がいい良い子どもほど、人生の質や主観的な健康レベルが高く、活動的で思いやりがありました。(6)
 健康に関しては、ミネソタ大学が4435人のアメリカ人を13年間に渡って追跡した健康調査をまとめた研究でも、猫を飼っているグループは心臓疾患で死ぬリスクが30%も低かったのです。(7)
 このように、猫を飼うメリットは十分にあります。

 

終わりに

 もちろん、猫や犬が飼えないと考えている人が居るのは分かりますが、そんな時は、映像やロボットのペットを飼うのもお勧めです。
 心拍数や血圧を下げたり、本物のペットと変わらない効果をもたらしてくれます。

 

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www.ryousyototatiyomi.com

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参考文献

・(1) P. Kahnjr, B. Friedman, B. Gill, J. Hagman, R. Severson, N. Freier, E. Feldman, S. Carrere and A. Stolyar (2008). ‘A Plasma Display Window: The Shifting Baseline Problem in a Technologically Mediated Natural World’ . Journal of Environmental Psychology, 28, pages 192-9.
・(2) C. J. Nemeth and M. Ormiston (2007). ‘Creative Idea Generation: Harmony Versus Stimulation’ . European Journal of Social Psychology, 37 (3), pages 524-35.
・(3) B. Carey (2007). ‘Who’s Minding the Ming?’ . New York Time, 31 July.

・(4)https://www.researchgate.net/publication/321135743_Dog_ownership_and_the_risk_of_cardiovascular_disease_and_death_-_A_nationwide_cohort_study

・(5)https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12271103

・(6)https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28277094

・(7)https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3317329/